关于知识产权维权,有一个全球著名的笑话:如果有一天你流落荒岛需要求救,什么都不用做,只要在沙滩上画一个米老鼠,迪士尼会马上开着直升机接你去法庭。因此,这些年迪士尼收获了“地表最强法务部”的名号。

2024 年 1 月 1 日,华特迪士尼 1928 年短片《威利汽船》中出现的该娱乐公司吉祥物的早期版本正式进入公共领域。米老鼠近一个世纪以来一直是迪士尼品牌的代名词,现已成长为美国流行文化中最具标志性的角色之一。但自从国会于 1998 年更新的美国版权法允许版权保留 95 年以来,迪士尼对该角色的独占所有权正式结束。

这也意味着将会有越来越多的米奇进入大众视野,对于跨境卖家来说,无疑是一个巨大的好消息。米奇的IP已经十分深入人心,之前做米老鼠周边产品的卖家需要支付高昂的版权费,或者冒着随时被告侵权的风险售卖产品。从2024年1月1日起,这只年满95周岁的初代米老鼠自由了!但是需要卖家朋友注意的是,如今自由的是诞生于1928年的初代版本米老鼠。后面迪士尼不断在初代米老鼠的基础上进行了颜色和形象上的丰富与改动,而迪士尼后续推出的米老鼠形象,则仍然是不可触碰的高危商标!

迪士尼发言人在给CNN 的一份声明中表示,“更现代的米奇版本将不会受到《威利汽船》版权到期的影响,米奇将继续在我们的故事讲述中作为华特迪士尼公司的全球大使发挥主导作用,主题公园景点和商品。”1928 年的米奇和今日迪士尼的吉祥物有所不同。《威利汽船》中的米奇没有现在米奇的手套和超大号的鞋子,他的眼睛是黑色的小椭圆形,没有瞳孔。

哈佛大学法学院教授丽贝卡·塔什内特表示,虽然公共领域允许任何人以任何他们想要的方式重新想象威利号汽船,但你无法复制更现代的米老鼠的元素。迪士尼仍然拥有这些商标。“无论你做什么,为了免受版权侵权索赔......你真的必须制作新东西,并确保你的基础是威利汽船,”她说。图什内特表示,尽管迪士尼将不得不“勉强承认”对威利号汽船形象的控制,但该公司可能会起诉任何重新制作与米老鼠更相似的卡通版本的人。

迪士尼发言人告诉 CNN,公司将“继续保护我们对更现代版本的米老鼠和其他受版权保护的作品的权利,我们将努力防止消费者因未经授权使用米老鼠和我们的其他作品而造成混淆”。图什内特预测,我们最先看到《威利号汽船》重制版的地方之一就是 Etsy,尽管一个错误的步骤可能会让小卖家和艺术家面临迪士尼的诉讼。

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