Netflix成为了“时间的朋友”。

两年前,Netflix(网飞)处于业绩低谷,“迫不得已”向广告业务低头,当时市场上一片质疑声。而两年后的今日,全球订阅用户数连续七个季度正增长,广告计划成了新杠杆,仍然领先其他好莱坞背景的流媒体。

今日早间,Netflix公布了2024年第1季度财报,各项指标均超预期:

实现营收93.7亿美元,同比增长14.8%,超过Netflix预期的92.4亿美元、华尔街分析师预计的92.8亿美元;

经营利润26.33亿美元,同比大增54%,经营利润率28.1%;净利润23.32亿美元,同比增长79%,净利润率24.9%;

每股收益5.28美元,同样超过Netflix预期的4.49美元,华尔街分析师预计的4.54美元;

用户数方面,本季度大增933万,超过华尔街预计的488万,如今全球订阅用户数总共2.696亿。其中广告会员数环比增长65%,保持去年三季度、四季度连续环比增长70%的态势。

而就在形势一片大好的此刻,Netflix在财报中表示从明年一季度起将停止报告季度会员数量和ARM(月度平均单会员收入),仅公布用户数达关键里程碑的数据;同时,添加年度收入指引(包括年度营业利润率和自由现金流预测以及季度收入、营业收入、净收入和每股收益预测)。

管理层解释这一数据维度的变化是为了把后续经营目标放在盈利能力上,因为定价和计划的细分,单一用户增长和付费情况对业绩的指引效果也有限。

财报发布后股价微微下跌,但整体拉长来看,2024年以来Netflix股价涨幅达25.4%,超过了迪士尼和华纳兄弟。Pivotal Research Group分析师杰弗里·沃达查克(Jeffrey Wlodarczak)直言“Netflix赢得了‘流媒体战争’的胜利”。

2024年Netflix股价走势

更关注“用户参与度”

Netflix明年起不再提供新增付费用户数的决定其实不难理解,流媒体发展到成熟阶段,对用户留存的需求会逐渐高于用户拉新。国内视频平台在会员数到达亿级之后,其实也是同样的情况,内容提质减量,更关注“用户参与度”。

在财报中,Netflix认为“用户参与度”(即花费的时间)是衡量客户满意度的最佳指标。同时,他们会每周发布最受欢迎的剧集名单、每两年发布一次观看情况报告。

从客观数据上看,Netflix的用户参与度比较稳定健康——2024年第1季度每个账户的浏览时间与去年同期持平,根据尼尔森数据,在美国流媒体电视的观看份额中,Netflix的占比稳定在7%到8%左右。

美国流媒体电视观看份额,图源尼尔森

保持用户粘性的关键就在于“持续推出优质内容的能力”。这一点在国内视频平台身上就已验证过:爱奇艺能由亏转盈、之后连续两年规模化运营盈利,核心在于用持续的高品质内容留住了用户,其在财报中提到,2023年实现历史最佳年度业绩表现,总营收、运营利润、净利润及现金流等核心指标均创历史最佳。

再看Netflix,过去的Q1,Netflix内容供给丰富且优质。尼尔森每周流媒体收视率显示,今年以来,前11周有8周Netflix的流媒体电影排名第1,在前11周有9周的原创剧集排名第1。

剧集方面,上线了两部“威望剧”(prestige dramas,指平台的看家剧集)《Griselda》与《3 Body Problem》,前者是金字招牌毒枭系列的番外篇,讲述反派大女主长成毒枭的故事,在站内收获了6640万人次观看。后者是改编自刘慈欣的科幻巨著《三体》,权游主创加盟、1.6亿美元投入,成Netflix有史以来第1季最昂贵的剧集,播出后站内观看人次达3970万,同时剧集的热播也带动了原著小说《三体》和剧中提及的《寂静的春天》两本书在海外的销量暴增。

另外播放数据表现不错的还有英剧《Fool Me Once(骗我一次)》《The Gentlemen(绅士们)》《One Day(一天)》,韩剧《眼泪女王》《杀人者的难堪》。

电影方面,西班牙电影《Society of the Snow(绝地盟约)》获96届奥斯卡最佳国际影片(提名),以12项大奖横扫西班牙戈雅奖,是20年来获奖最多的电影,也是Netflix有史以来第2大受欢迎的非英语电影。

得益于优质内容对用户的持续吸引力以及对内容支出成本的有效控制,这一季度Netflix盈利能力同比、环比都实现了大幅增长:经营利润同比增长54%,净利润同比增长79%。

值得注意的是,Netflix所具备的优质内容生产能力是与其全球性的会员构成相匹配的。财报显示,Netflix已覆盖190多个国家、近2.7亿个家庭,每个家庭约两位用户,总覆盖近5亿观众群。随着覆盖国家及地区愈发广阔,Netflix具备了把本土好内容推向国际化的能力,特别是韩剧《鱿鱼游戏》《黑暗荣耀》等大爆款的成功,都表明了Netflix在全球市场生产爆款的可持续性。

我们看到,最近Netflix版《三体》上线,虽然遭遇了国内原著粉的强烈不满,但该剧开播18天累计观看时长2.586亿小时,累计观看人次3490万人。本周该剧仍在全球92个国家和地区进入Top 10。据官方公布最新数据,网飞《三体》第3周在Netflix观看时长达6130万小时,观看人次830万人,在本周Netflix剧集全球观看人次榜实现连冠。该剧目前情况已续订第2季,预计2026年上映,足见其在把握全球市场口味上的判断力。

Netflix《三体》

更灵活的商业模式

持续的内容生产能力是流媒体平台立足的核心,以此为基础,平台才会有更多精力和空间去做商业模式的调整与改革。如今Netflix找到了商业增长的“三板斧”:付费共享、广告计划、灵活定价,三管齐下促进收入。

之前非常多用户共享流媒体账号,一人买单、亲戚朋友受用,Netflix曾估计全球约有一亿未付费用户是和亲友共享,这很大程度上影响了流媒体的收入增长。为此Netflix在欧美发达地区大力打击密码共享,并在去年春天推出付费共享选项,美国用户每月额外支付8美元,可以与家庭以外的人共享自己的账户,这一举措也增加了Netflix的收入。

Netflix的率先尝试引起了其他流媒体平台的效仿。Disney+将从6月份开始在部分地区打击密码共享,9月份在全球范围内实行;华纳兄弟探索公司总裁兼全球流媒体和游戏首席执行官J.B.佩瑞特(J.B. Perrette)近期宣布旗下流媒体平台Max将效仿Netflix,2024年年底开始限制用户与他人共享账户这一行为。

Netflix不同套餐的权益

而为了更细分满足用户的多重需求,Netflix又推出了广告订阅计划,用户可以用更低的价格以看广告的形式观看视频内容。

广告计划推出一年多,一直保持着较高的增速。财报里Netflix提到一季度订阅含广告套餐的会员数量较去年四季度环比增长了65%(2023年第3季度、第4季度连续环比增长率为70%),广告市场中超过40%的注册用户来自于广告计划。

Netflix推出广告计划后更大的价值体现在,原本增长见顶的地区突破了天花板。

分地区来看,本季度大本营北美地区与欧洲、中东和非洲地区是新增用户数的主力市场,分别增加了253万和292万人,远高于去年同期,这某种程度上和去年七月份起,Netflix在美国、英国等欧美发达地区禁止新用户注册最便宜的无广告基础套餐、扩大广告套餐的覆盖范围有关系。

Netflix联合首席执行官格雷格·彼得斯表示,为了进一步刺激用户订阅包含广告的订阅计划,2024年第2季度开始,在加拿大和英国的某些市场全面停止提供不含广告的入门级基本计划。也就是说,后续用户最低选择15.49美元/月无广告套餐,要想再便宜,就只有11.99美元/月的含广告套餐。Wedbush分析师Michael Pachter对此预测道,第2季度添加的新成员似乎更有可能选择广告层。

目前情况Netflix广告计划的核心目的除了提升广告套餐的用户规模,另一个关键是能给广告主提供更优质的服务,扩大广告收入。Netflix在财报中称继续专注于测量解决方案,与Kantar和Lucid建立新的合作伙伴关系,以提高品牌知名度和召回率,期望2025年广告收入能对总营收产生有力支撑。

最后是灵活定价,随着价值的增加而适当地提高定价。

过去很长一段时间,涨价是Netflix屡试不爽的“杀手锏”,每次核心地区的价格涨幅都会带动当季收入上涨、ARPU值上涨以及股价上涨。去年10月份,Netflix在美国、英国、法国市场上调最高档会员的订阅费用,到了今年一季度“涨价效应”显现——即北美地区,欧洲、中东和非洲的ARPU值走高。

而再叠加上广告低价套餐对用户的吸引力,Q1Netflix的核心地区北美、欧洲中东和非洲市场实现了用户数、ARPU值的双增长。

既要好内容,也要能赚钱

除了会员、广告等财报数据能看到的显性情况,Netflix也在发生一些积极转变。

比如内容多样化,向体育、游戏等多个品类发力。Netflix高管曾公开表示“不只是单纯的做一个流媒体平台”,涵盖付费电视、电影、游戏和品牌广告。

体育方面,2024年初Netflix拿下了美国世界摔角娱乐公司(WWE)Raw及其他节目的独家播放权,这是Netflix首次进军直播赛事领域。从2025年1月起,在美国、加拿大、拉丁美洲和其他国际市场的平台提供52周的周直播节目,以此来吸引数百万全球各地的WWE观众,并能为广告计划提供助力。在游戏方面,目前情况Netflix有90多款游戏处于不同的开发阶段。

再比如会员权益细分化,用更有意思的玩法和运营方式增加用户对平台的信任与粘性。

在剧集上线之前,以各式各样的预告片吸引用户观众。Netflix透露,其待播的剧集、电影预告片每月在Netflix上产生超过60亿次的印象,是在YouTube上的40多倍。

在剧集上线后,“提醒我(Remind Me)”这样的功能会立即提醒通知用户,让兴趣迅速转化为行动,同时以个性化推荐方式精准找到匹配的用户。同时,Netflix会根据内容类型与潜在用户在社交平台进行对话,以创意营销增加用户的参与感。数据显示,2023年Netflix在社交平台产生了超100亿次的有机印象。

接下来的Q2,Netflix的“内容库”仍充足。有改编自日本漫画的迷你剧《寄生兽:灰色部队》;科幻悬疑剧集《末日愚者》,由刘亚仁、安恩真主演;还有同名漫画改编《城市猎人》。财报发布前一天,Netflix另一巨制《百年孤独》公开了先导预告,期待值拉满。

更多热门内容的释放也助推了营收的积极指引。下个季度,Netflix预测营收94.91亿美元,同比增长15.9%,经营利润25.2亿美元,经营利润率26.6%,净利润20.63亿美元,每股收益4.68美元。

流媒体生意不好做,各家好莱坞大厂入局后卷资金、卷技术、卷版权,企图从中获得胜利,但最后仍是Netflix领先了半个身位,核心在于Netflix长期以来积累的内容能力和及时应变能力。

上个季度开始,Netflix与各家流媒体“握手言和”,上线其他平台产出的版权内容,某种程度上这也表明流媒体竞争到了一定阶段,“竞合”是长远发展的正确姿势。

发表评论