正值全球经济转型周期,硅谷及世界各大厂商相继裁员,连创造第2增长曲线的云服务部门,也难逃降本增效的大刀。
4月初,亚马逊官方确认,其云计算服务部门(AWS)正对实体店技术团队以及销售和市场营销部门进行裁员,此举会减少数百名员工。
数据显示,AWS是亚马逊最赚钱的部门之一,2023年第4季度,该部门贡献了亚马逊54%的经营利润。然而,作为行业中最大的计算能力和数据存储租赁服务提供商,AWS的销售增长速度在去年降至历史最低点,这主要因为企业在利率上升的情况下削减了云支出。
经济形势多变,企业经营成本上升,节约云支出是不得不做出的决定,尤其对于中小企业而言,昂贵的云服务成本已经难以支撑。
在亚马逊AWS、微软Azure、谷歌云和阿里云等巨头之外,企业迫切需要寻找经济、适用的云服务平台。
成立于2012年的美国云主机供应商DigitalOcean,因其易用性和性价比,成为中小企业、初创公司和开发者的优先选择。
拥有数百万买家,非洲领先的电子商务平台Jiji,已经使用DigitalOcean的云服务长达10年。该公司联合创始人兼CEO Nick Zorin从一开始就选择了DigitalOcean,这个决定由三个因素驱动:用户友好性、功能性和(价格)负担能力。
Nick Zorin说道,“它的价格具有竞争力,而且易于使用。对我们来说,DigitalOcean很平易近人。我们一成立就使用了它,如今都运作良好。”
2021年3月登陆纳斯达克上市,云厂商DigitalOcean已成为美股“隐形王者”。根据今年2月发布的最新财报数据,DigitalOcean在2023年的收入同比增长了20%,净利润同比增加179.94%。

DigitalOcean IPO

与其他开始面临增长瓶颈的大型云厂商不同,DigitalOcean深耕的中小企业赛道,仍然特具增长潜力。

霞光社获悉,DigitalOcean主要提供四大类别的主机服务器产品,全球布局已扩展到9个地区的15个数据中心,为超过185个国家/地区的62万名客户提供基础架构和软件解决方案。

“DigitalOcean成立初期,服务的对象,就是像我一样的开发者,可能业余想开始一个小项目,或者开始创建一家公司,团队只有2~10人或者50~100人,通常这样的开发者、初创公司或中小企业,是被排除在云服务市场之外的。”DigitalOcean VP Apurva Joshi在一次公开分享中表示。
2012年,DigitalOcean联合创始人兼前CEO Ben Uretsky认为,用户需要一种新的云服务方案。市场上的云服务商,提供的定价计划过于复杂,且平台并不总能满足用户的需求。

DigitalOcean联合创始人兼前CEO Ben Uretsky

彼时,亚马逊AWS已经在市场上处于领先地位,DigitalOcean凭借差异化优势,脱颖而出。2012年,创始团队推出第1款产品Droplets(虚拟专用服务器),初始阶段就启动了约1万个云服务实例,并签约了近400个客户。

2013年,DigitalOcean成为首批提供基于SSD的虚拟专用服务器的云托管公司之一。当时,市场上提供实惠虚拟服务器的云托管平台如Linode、Rackspace,服务起价为20美元/月,而DigitalOcean类似产品的起价为5美元/月,还采用了性能更优的SSD存储。
根据第3方机构测评,Droplet启动时间仅为55秒,而其他大型云提供商普遍需要1-3分钟。即便是没有丰富后端经验的人,也可以根据文档,数分钟内完成虚拟机的启动。
定价低且透明,功能简单且好用,市场对DigitalOcean的产品反应显然,从原来每天增加2个客户,到每天签约超过2000个客户,DigitalOcean迎来了大幅增长。从2013年到2015年,公司每年都获得一轮融资。
随着规模扩大,DigitalOcean也在全球开设了数据中心。2013年12月,DigitalOcean在阿姆斯特丹开设了第1个欧洲数据中心。2014年到2016年,公司持续扩张,先后在新加坡、英国伦敦、加拿大多伦多、德国法兰克福和印度班加罗尔建立了数据中心。
规模不断扩大,但DigitalOcean不忘关注用户体验,“简单”是不变的产品核心本质。“我们不会为了每月增加数百万美元交易,而去满足企业的一切要求,如果鼓励员工这么做,就会产生‘复杂性’,偏离了我们的核心路线。我们的重点是中小企业,核心是提供简单的解决方案。”Apurva Joshi表示。
在坚持“简单”的路线上,他们也关注用户需求,不断创新,推出更多删繁就简的产品。2018年5月,该公司宣布推出基于Kubernetes的云容器平台。据悉,产品消除运行Kubernetes的许多底层复杂性。用户可以获得独立的Kubernetes集群,并且可以完全访问Kubernetes API。
就在2021年3月24日,DigitalOcean在纽约证券交易所上市,其首次公开募股价格为每股47美元。通过成功的商业模式,该公司实现了每年超过20%的营收增长。
进入资本市场的新一轮考验中,该公司也不断扩展云服务的边界。

图源:DigitalOcean社区

2022年5月,该公司发布了DigitalOcean Functions,基于开源技术,Functions允许开发人员构建和运行应用程序,而不需要管理服务器。同年8月,DigitalOcean以3.5亿美元收购了云托管服务提供商Cloudways。

值得一提的是,去年7月,DigitalOcean以1.11亿美元收购了云计算和人工智能开发初创公司Paperspace,宣布提供GPU云服务,帮助初创企业、成长中的数字企业和独立软件供应商(ISVs)持续为其客户提供有竞争力的AI体验。据悉,每颗H100芯片的租用起价低至2.24美元每小时。
根据最新财报,DigitalOcean公布的2023年第4季度的盈利、收入和业绩指引均超出预期。该季度,公司不计某些成本(例如股票补偿)的盈利为每股44美分,远远高于华尔街每股37美分的目标。报告称,公司年收入运行率增长了11%,季度末达到7.3亿美元。每个客户的平均收入也增加到92.63美元,比去年同期增长6%。
霞光社获悉,目前情况,DigitalOcean已经在中国开设业务,并通过中国区独家战略合作伙伴卓普云AI Droplet提供技术支持,为中国企业出海提供专业云服务及解决方案。
卓普云AI Droplet由Access Technology Venture组建,以帮助DigitalOcean更好地开拓中国市场。作为DigitalOcean最大的控股股东,Access Technology Venture是一家专注于新型科技企业的投资公司,在国内投过知乎、声网、阿里巴巴、拼多多、Pingcap。据悉,该公司十分看好DigitalOcean的未来,因此不断增加股份,并参与到该公司的经营中。
从100个客户增长到超过60万个客户,至今,DigitalOcean不变的愿景,就是专注于服务的对象,也即中小企业、初创公司和开发者,为他们提供简单且性能高的云服务平台,“帮助他们简单、经济且高效地建立业务、开拓梦想。”

专注中小企业和开发者的需求,DigitalOcean不仅追求产品用户体验上的简单性,在营销上还重视为开发者的工作创造幸福感。
在一次公开分享中,DigitalOcean CMO Carly Brantz的观点令人记忆犹新。她指出,针对开发者的市场营销,不是在网站上发注册广告,而要为开发人员提供价值和快乐,“快乐的开发人员能为企业带来增长,而DigitalOcean就是让开发人员快乐。”
从用户出发,DigitalOcean遵循了PLG(Product Led Growth)这种商业策略,是以终端用户为导向的增长模型。PLG模型将用户体验置于核心,通过提供有价值的产品和服务来吸引用户,并通过用户的参与和分享来推动增长。
PLG模型通常会建立一个活跃的用户社区,用户可以在社区中分享经验、互相支持,从而增强用户黏性和忠诚度。DigitalOcean也不例外,2012年初,就在官网上建立了开发者社区,内部的作者(即开发者)编写发布了10个Linux教程,第1周就吸引了1500名访问者。

图源:DigitalOcean社区

Carly Brantz分享道,她自2020年1月加入该公司,在疫情大流行期间,她见证了许多具有极大影响力的社区活动,这些活动获得了全球开发者的喜爱和认同。

在DigitalOcean的开发者社区上,超过8000篇教程、文档、科普(cloud education)免费提供给开发者。DigitalOcean还主办发起Hacktoberfest,一年一度的全球“编程马拉松”盛事,旨在支持开源项目,鼓励更多的人对开源社区做出贡献,到2023年10月,这个节日活动已经举办10年。

图源:DigitalOcean社区

根据外媒报道,DigitalOcean在2022年第1季度就通过大量的内容,为官网带来了900万的独立访问用户。

开发者社区能够成功,也来自公司对开发者群体的敏锐洞察。“开发人员通常具有超强技术思维,他们希望能够自己解决问题,不想打电话给销售或客服来帮助他们解决问题。”
Carly Brantz指出,开发者并不需要营销人员跟他们沟通,他们更习惯自己去到社区里,获得资源、学习,建立对网站的信任,自主注册账号,“这些客户通常是业务爱好者、早期学习者及成熟的开发者,甚至是创业公司老板,我们要为他们提供价值,例如社区里的内容,让他们能够简单、清晰地运用,并开展他们的业务。”
事实上,开发者社区的内容一应俱全,即使是非技术人员,也可以根据社区里的教程,轻松设置Droplet并配置网络,新用户使用云服务的门槛大大被降低。
开发者社区成为DigitalOcean低成本获客的重要渠道,这也是公司营销费用占营业收入比例长期维持在10%左右极低水平的原因。
一般而言,开发者习惯了一个平台之后,转换成本是比较高的,所以DigitalOcean的用户黏性较强,忠诚度较高,潜在的终身价值(LTV)高。
云厂商的商业模式,一直被认为是B2B,为企业提供云服务。但DigitalOcean的创始人之一曾表示,公司在做的事情是B2D(developer,即开发者)。
始终重视开发者的诉求,让他们简单、高效地开展业务,是DigitalOcean的重要使命。

“DigitalOcean的云服务,简单、经济且灵活。对于个人开发者、高成长初创企业,以及寻求超大规模提供商替代方案的独立软件供应商(ISVs)和中小企业(SMEs),DigitalOcean是一个有吸引力的选择。它是为商业量身定制的云服务——让成长中的公司轻松获得动力,并可持续扩展规模。”IDC研究副总裁Dave McCarthy指出。
中国企业出海正在成为国际重要趋势,从社交、游戏、电商到企业服务,各行各业已经在海外形成一定的竞争格局。
移动数据分析机构Data.ai在《2024年移动游戏市场报告》中指出,总部位于中国的(游戏)发行商占据了全球三分之一的收入,通过高质量的制作和本地化向日本和美国等市场扩张。
中国跨境电商平台也在辐射全球。Temu布局50个国家/地区并获得4.67亿用户,SHEIN在2023年的收入超过300亿美元。TikTok成为全球社交应用巨头,全球用户超过16亿人,其电商业务也在2023年大幅增长。
跟随着席卷全球的中国平台厂商,中小企业也在加入全球化浪潮。但从普通产品出海,到今日全球化布局扩张,中国企业在海外面临的考验今非昔比。在复杂的地缘政治和飙升的经济成本中,科技实力的较量已经成为必备课题,而成熟的云服务技术支撑,是实现数字全球化的关键一环。
中小企业离不开云服务。云管理平台Flexera发布的《2024年云状况》报告显示,一半的组织在公共云中拥有数据,预计未来12个月内还会增加7%,中小型企业是云采用率最高的企业。
对于中小企业出海来说,相对头部知名云厂商,选择功能精简、易于上手和低成本的云服务平台,显得更实际。
Blub Blub开发了一款针对儿童的言语治疗应用程序Speech Blubs,拥有超过10万名订阅者。员工数少于50人,后端工程师仅有3名,小团队运作的Blub Blub选择了DigitalOcean。

图源:Blub Blub

最初,Blub Blub依靠Heroku(PaaS平台)来托管其简单的WordPress网站和后端服务。随着Speech Blubs用户群的增长,开发团队感到Heroku的功能受到限制,想要寻找一种既具有成本效益又能够提供更完整的基础设施管理方法的解决方案,同时能够轻松部署更新。

为了寻找更好的替代方案,Blub Blub开始研究云提供商,包括超大规模提供商和其他提供商。他们发现DigitalOcean的定价结构比其他提供商更具成本效益,并对其“简单性”特点留下了深刻的印象。
“DigitalOcean应用平台的性价比是最好的,它比Heroku便宜得多,而且它还抽象了一层我们不需要处理的复杂性,因为我们的团队很小。”Blub Blub首席后端工程师Marko Širec分享道。
Blub Blub最初迁移到DigitalOcean的App Platform,与非常多手动配置的云服务不同,DigitalOcean的App Platform简化了部署过程。“在DigitalOcean上部署我们的应用程序只花了一天时间,而在AWS上却花了几天时间。”Marko Širec解释道,“DigitalOcean更简单、更直观。另外,警报和监控功能也非常棒。我们可以轻松地将它们连接到Slack,这对于像我们这样的小团队来说至关重要。”
除了托管网站,DigitalOcean还能托管Blub Blub的Redis数据库等,Blub Blub向 DigitalOcean的过渡对其业务产生了重大影响。凭借更少故障和更快的部署周期,Blub Blub 在响应市场需求方面变得更加敏捷,从而提高了Speech Blubs的客户满意度。
“DigitalOcean为我们节省的成本和时间,对于我们的发展至关重要。因为我们的团队很小,所以我们可以把时间花在构建产品和支持公司的其他部门上,而不是处理基础设施问题,这对公司整体影响很大。” Marko Širec补充道。
正是如此,中小企业由于人员精简,预算有限,DigitalOcean提供的服务恰好是他们所需。
DigitalOcean能够提供低成本服务的关键在于,其高度的自动化和产品设计的精简:通过精简冗余功能,大幅的降低产品定价;同时降低复杂性,提高了支持效率。这种高效率与低成本结合的策略,为DigitalOcean形成了显著的成本优势。
以DigitalOcean云服务为例,只需要跟着文档操作,不需要是个老工程师,也能几分钟就部署好一台云主机。同时,DigitalOcean还提供了大量的“一键式应用程序”,企业可以快速实现业务,从而节省与手动设置和配置的时间。例如一键部署WordPress,快速搭建自己的网站;一键部署Jitis服务,加速社交泛娱乐应用的开发。
DigitalOcean实惠的定价和透明的计费逻辑适合预算有限的中小企业。EGLogics CEO兼CTO Ankit Aggarwal就评价道,“DigitalOcean计费很简单。我们可以轻松预测并弄清楚所支付的费用。在AWS中,这一点很难弄清楚,尤其是在多个区域部署后。但是采用DigitalOcean,作为公司的CEO和CTO,我可以轻松了解正在使用哪些服务,以及如何合理控制我的支出。”
根据卓普云科技的解决方案架构师Derek分析,用户在将其服务从一线云服务商如AWS和GCP迁移到DigitalOcean后,成本通常可以减少50%至70%。
“这种显著的成本节约主要得益于DigitalOcean独特的定价结构。云服务的总费用通常包括服务器成本和数据传输费用两大部分。DigitalOcean的定价策略包括为每台云服务器提供从500GiB到11TB不等的免费数据出站传输额度,而其服务器的定价普遍低于其他云服务厂商的定价10%以上。”
提供高性能、低成本服务的云厂商DigitalOcean,帮助企业在全球化发展过程中获得底层竞争力。高质、高效部署全球,DigitalOcean是出海企业云服务的最佳选择。

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